Jaeger-LeCoultre Memovox Tribute to Deep Sea : une légende entre deux rives…


La Memovox Deep Sea, première montre de plongée réalisée par Jaeger-LeCoultre, figure sans conteste dans le cercle étroit des instruments qui ont marqué leur temps. Après avoir présenté en 2008 de fidèles interprétations de deux montres de plongée historiques, la « Grande Maison de la Vallée de Joux » effectue un retour aux sources avec la Memovox Tribute to Deep Sea, une réédition de la Memovox Deep Sea de 1959. Le modèle original était décliné en deux variantes, l’une destinée aux sportifs du vieux continent et l’autre aux plongeurs du Nouveau Monde. Rendant hommage à son passé, la manufacture présente cette année une réédition fidèle, en séries limitées, des deux Memovox Deep Sea de 1959. Entre deux rives…


Memovox Tribute to Deep Sea, modèle européen
La Memovox Tribute to Deep Sea de Jaeger-LeCoultre se présente dans une parfaite fidélité au modèle original, à un détail près : le boîtier a été légèrement agrandi : il est passé de 39,8 à 40,5 mm afin de s’adapter aux besoins –et aux poignets– contemporains.

En acier inoxydable, le boîtier reprend sur son fond le motif figurant sur la montre de 1959, composé d’un homme-grenouille entouré de bulles.

Et, comme il se doit pour une nouvelle réalisation qui est un hommage adressé à travers les années à d’illustres ancêtres, la Memovox Tribute to Deep Sea se décline en deux versions, dont chacune reproduit le visage d’une des variantes historiques. Si le modèle européen offre un cadran noir mat ponctué d’index luminescents, son pendant américain se caractérise par une exécution bicolore noire/grise entourée d’une bague externe comportant une échelle graduée de cinq en cinq minutes et munie de la seule signature « LeCoultre ».

Les deux versions affichent le même éventail de fonctions : heure, minutes, seconde au centre et alarme. Une couronne située à 2 heures sert à l’armage et au réglage de l’alarme alors que la couronne disposée à 4 heures est utilisée pour le remontage du mouvement et la mise à l’heure.

Les deux modèles sont animés par le Calibre Memovox 956, un mouvement automatique qui intègre les derniers développements technologiques de la manufacture du groupe Richemont. Ce descendant du premier Calibre Memovox à remontage manuel décrit 28 800 alternances à l’heure et assure une réserve de marche de 45 heures.

Petit retour historique… Au début des années 1950, l’humanité se consacre avec ardeur à l’édification d’un monde neuf. L’homme moderne est dynamique et intrépide, il incarne les valeurs d’une époque tournée vers l’avenir et part à la découverte de contrées inconnues.

En point de mire, il fixe le coeur inexploré des continents, l’infini du cosmos et les profondeurs océanes. En 1957, l’URSS lance le premier satellite artificiel de la Terre. Quelques mois auparavant, Jacques-Yves Cousteau (avec sa Fifty Fathoms Blancpain) et Louis Malle avaient dévoilé à un public fasciné les mystères de la vie sous-marine dans le film « Le Monde du Silence », acclamé lors de sa présentation à Cannes.

L’enthousiasme du commandant Cousteau fut bientôt partagé par une foule grandissante de fervents amateurs, d’autant plus nombreux que l’invention simultanée d’une bouteille de plongée révolutionnaire favorisa la diffusion de la jeune discipline. Un sportif d’un nouveau type voit alors le jour et il a besoin d’instruments adaptés à la pratique de sa passion récente pour mener à bien ses missions aventureuses sur le fond des mers.

Memovox Tribute to Deep Sea, modèle US
Afin de répondre à la demande des adeptes américains de ce sport en plein essor, Jaeger-LeCoultre se lance en 1959 dans un projet audacieux, le développement d’une montre de plongée.

A cette époque, tout était encore à faire dans ce domaine. Aucun critère ne stipulait les exigences auxquelles devait satisfaire cette catégorie inédite de garde-temps et près de vingt ans allaient encore s’écouler avant l’adoption des normes NIHS applicables aux montres de plongée.

Les horlogers et les techniciens de la manufacture se mirent aussitôt à l’oeuvre et présentèrent la même année une montre à la fiabilité et aux performances en tous points exceptionnelles en cette période où l’exploration sous-marine faisait ses premiers pas.

La Memovox Deep Sea était, en effet, l’une des premières montres de plongée au monde dotées d’une fonction alarme -avec la Vulcain Nautical. Il avait fallu toute l’inventivité des ingénieurs de Jaeger-LeCoultre pour transformer le réveil habituellement présent sur les Memovox en un signal acoustique destiné à indiquer au plongeur le moment où il devait commencer son retour progressif vers la surface. En parfaite adéquation avec un principe essentiel à la manufacture, la fonctionnalité était déjà mise au service de la sécurité.

Dans ses deux versions, le nouveau garde-temps connaît un succès fulgurant, de part et d’autre de l’océan Atlantique. Rapidement épuisée, l’icône des montres de plongée est devenue un mythe dont seuls de rares collectionneurs pouvaient encore contempler la réalité.

La Memovox Tribute to Deep Sea est éditée en deux séries limitées : 959 exemplaires à l’image du modèle « Jaeger-LeCoultre Classique 1959 » destiné au marché européen et 359 exemplaires inspirés du modèle « LeCoultre Spécial Amérique 1959 ». Le nombre des dizaines et des unités –59– rappelle l’année de naissance de cette montre de légende.

Enfin, dans leur volonté de rendre hommage à l’un des trésors de leur patrimoine, les horlogers de la manufacture ont choisi de recouvrir le cadran de la Memovox Tribute to Deep Sea d’une glace en plexiglas, en tout point identique à celle qui équipait les modèles historiques : un détail sans doute, mais que les connaisseurs apprécieront à sa juste mesure.

Spécificités techniques des deux modèles Memovox Tribute to Deep Sea

Memovox Tribute to Deep Sea Réplique modèle « Jaeger-LeCoultre Classique 1959 »

Mouvement
mouvement mécanique à remontage automatique, Calibre Jaeger-LeCoultre 956, fabriqué, assemblé et décoré à la main
28 800 alternances par heure
23 rubis
7,45 mm de hauteur
268 composants

45 heures de réserve de marche

Fonctions
heures, minutes, seconde au centre et alarme

Cadran
noir mat avec index luminescent
indication du réveil par un triangle au centre luminescent

Boîtier
Acier diamètre 40,5 mm
glace en plexi bombé
étanchéité : 10 bar

Bracelet
cuir noir avec boucle à ardillon en acier

Référence : Q2028470, série limitée à 959 exemplaires

Memovox Tribute to Deep Sea Réplique modèle « LeCoultre Spécial Amérique 1959 »

Mouvement
mouvement mécanique à remontage automatique, Calibre Jaeger-LeCoultre 956, fabriqué, assemblé et décoré à la main
28 800 alternances par heure
23 rubis
7,45 mm de hauteur
268 composants

45 heures de réserve de marche

Fonctions
heures, minutes, seconde au centre et alarme

Cadran
noir et gris mat
indication du réveil par un triangle au centre luminescent

Boîtier
Acier diamètre 40,5 mm
glace en plexi bombé
étanchéité : 10 bar

Bracelet
cuir noir avec boucle à ardillon en acier

Référence : Q2028440, série limitée à 359 exemplaires

Montres-de-luxe.com | Publié le 17 Janvier 2011 | Lu 3956 fois



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