RICHARD MILLE


Simon Pagenaud : nouveau partenaire Richard Mille

Simon Pagenaud, champion en titre d’IndyCar vient de rejoindre l’équipe de pilotes Richard Mille. De fait, le Français qui a conquis l’Amérique portera désormais les couleurs de cette maison de haute horlogerie sportive. A son poignet, la RM 11-02 Automatique Second Fuseau Horaire qu’il arborera lors de ses prochaines compétitions.


Simon Pagenaud, véritable fan d’Ayrton Senna, nourrissait depuis l’enfance, le rêve de piloter pour le cheval cabré ou Penske, l’écurie d’IndyCar la plus titrée des États-Unis. Dès lors, son objectif était clair : devenir pilote de F1 ou d’IndyCar.
 
Inaugurant sa carrière par le karting (comme la plupart des grandes pilotes) en 1994, Pagenaud accède au sport automobile en 2001 grâce à sa victoire l’année précédente dans le « volant Elf ». Ses premières armes accomplies dans les séries classiques estampillées Renault (Formule Renault et World Series), il gravira un à un tous les échelons avant de décider de poursuivre sa carrière de l’autre côté de l’Atlantique.
 
« Mon parcours est très différent de celui de la plupart des pilotes. Ma famille n’ayant jamais été impliquée dans la course automobile, démarrer dans le milieu et apprendre le métier n’a pas été une mince affaire » indique le pilote. En 2005, il accède à des tests organisés avec des écuries du championnat de Formule Atlantic, alors en plein renouveau. Une saison lui suffit avec la Team Australia pour remporter le titre et se retrouver l’année suivante sur la grille de départ du Champ Car.
 
Simon participe en 2008 au championnat American Le Mans Series (ALMS) avec l’écurie Gil Ferran avant de remplacer Scott Sharp chez Patrón Highcroft Racing. En 2010, il est sacré champion. Les trois années suivantes Simon roule en ALMS et participe en parallèle au volant d’une Peugeot 908 à des courses de renom telles les 24 Heures du Mans où il terminera deuxième puis premier aux 1 000 kilomètres de Spa.
 
Sa carrière prend un tournant décisif lorsqu’il participe à ses premières courses en IndyCar, « LA » compétition de monoplaces en Amérique du Nord. Il saisit l’occasion qui lui est alors offerte de remplacer la pilote Ana Beatriz, alors blessée, puis signe avec Sam Schmidt Motorsports pour disputer l’intégralité de la saison IndyCar. Il se classe 5ème et meilleur rookie 2012 avec cette équipe. Après trois années et grâce à de très bons résultats, le pilote signe en 2015 avec la prestigieuse Team Penske.
 
Il remportera le championnat en 2016 avec 5 grands prix gagnés. « Jusqu’à présent, 2016 a été pour moi l’année la plus fructueuse : nous avons remporté le championnat d’IndyCar, le joyau de la couronne, avec brio ! Je me découvre chaque jour un peu plus de potentiel et j’ai hâte de voir ce que l’avenir me réserve ».
 
2017 s’annonce sous les meilleurs auspices pour Simon qui a remporté le 30 avril dernier sa première course sur ovale lors du Grand Prix de Phoenix. Avec sa première victoire de la saison et la dixième de sa carrière, Pagenaud est passé en tête du classement général, envoyant un message fort à ses adversaires à moins d’un mois des 500 miles d’Indianapolis. Simon, premier Français à s’imposer dans la discipline, se réjouit d’avoir concrétisé ses espoirs.
 
Le « Patron » (à prononcer à la française), comme l’appellent les Nord-Américains, aura à son poignet la RM 11-02 Automatique Second Fuseau Horaire lors de ses prochaines compétitions.

Montres-de-luxe.com | Publié le 12 Mai 2017 | Lu 1174 fois