Alpina Heritage Pilot : imposante montre d'aviateur au look vintage


Dévoilée en avant-première du salon Baselworld 2012, l’Alpina Heritage Pilot raconte l’histoire de la marque et de ses relations avec les montres d’aviateur. Avec son très imposant boitier acier de 50 mm et affichant un esthétisme proche de la montre historique Alpina Pilot des années 1920 et 1930, cette réédition, produite en série limitée et numérotée à 1.883 exemplaires pour le monde, remet au goût du jour les classiques de l’aviation d’antan.


Alpina Heritage Pilot
L’Alpina Heritage Pilot (nouveauté 2012) reprend donc les caractéristiques du modèle historique, retrouvé dans les archives de la marque.

Dans cet esprit, ce garde-temps est rythmé par un calibre à remontage manuel, qui s’annonce comme « très similaire aux mouvements de montres de poche employés alors dans les montres d’aviateurs Alpina d’origine ».

Il arbore également un boîtier à charnière (également appelé boitier officier) surdimensionné de 50 mm de diamètre (ne convient pas aux poignets trop fins) et conserve à l’identique les index et le logo Alpina appliqués à la main sur le cadran.

Toutefois, par rapport aux anciens modèles, certains aspects techniques ont été améliorés pour assurer la conformité aux normes horlogères actuelles.

Par exemple, la précision du calibre a été affinée et le boîtier a été fabriqué en acier inoxydable pour une solidité accrue. De même, rendu visible en ouvrant le couvercle du fond à charnière, le calibre a été protégé, par une glace saphir bombée, pour garantir l’étanchéité, y compris lorsque le couvercle du fond est ouvert.

Ce modèle très réussi et très original, est édité en une série limitée et numérotée de 1883 exemplaires… 1883 comme l’année où fut créée l’Union Horlogère, société qui déposa la marque Alpina en 1901.

L’histoire d’Alpina débute à la fin du XIXe siècle, lorsque Gottlieb Hauser fonde la Corporation des Horlogers suisses aux côtés d’autres horlogers indépendants de sa région, dans le but initial d’acheter des composants et de fabriquer des calibres de manufacture. Très tôt, les montres Alpina ont été exportées. À ses plus belles heures, la marque comptait près de deux mille points de vente dans le monde entier, un chiffre exceptionnel à l’époque. On peut affirmer, sans exagérer, qu’Alpina était l’une des plus grandes marques horlogères d’Europe.

Ce succès pouvait s’expliquer non seulement par le rigoureux souci du détail et de la qualité qui caractérise encore aujourd’hui la marque, mais également par le lancement, en 1938, de l’Alpina 4. Le chiffre 4 en référence aux caractéristiques fondamentales que chaque montre de la collection devait posséder : amagnétisme, étanchéité, résistance aux chocs et boîtier en acier inoxydable.

Donnant une forte identité à cette gamme, ces principes ont défini l’axe de développement d’Alpina, dont le succès ne s’est jamais démenti jusqu’aux années 1970. La crise du quartz a, alors, sonné le glas pour de nombreuses sociétés et entraîné la création de grands groupes horlogers. L’émergence de montres produites à grande échelle, bon marché et surtout impersonnelles a poussé Alpina au bord du gouffre.

Mais, la marque a tenu bon et après avoir bénéficié d’un plan de refinancement en 2002, elle a pu aller de nouveau de l’avant. En faisant tourner ses ateliers 24h sur 24, Alpina a réussi à préparer une nouvelle collection pour le salon BaselWorld en 2003. En 2006, Alpina inaugurait un nouveau chapitre de son histoire en s’installant dans sa nouvelle manufacture bâtie sur mesure à Genève, l’un des berceaux de l’horlogerie.

Interview de Peter Stas, directeur général d’Alpina Watch International SA

Peter Stas
Pourquoi la marque Alpina a-t-elle relancé la montre Heritage Pilot ?

Alpina a eu une très riche histoire depuis sa fondation en 1883. Notre objectif est de redonner à la marque sa gloire d’antan en mettant en valeur les montres de pilotes Alpina historiques des années 1920. En relançant la collection Heritage Pilot, nous ne proposons pas seulement une montre, nous racontons une histoire.

Nous racontons comment Alpina a fabriqué ces modèles à la fois robustes, précis et très faciles à lire qui ont été utilisés par les pilotes de l’armée de l’air. Lorsque nous avons racheté Alpina en 2002, nous avons trouvé de nombreux modèles dans les archives de la marque. De même, nous faisons régulièrement l’acquisition d’anciennes montres Alpina Pilot par le biais de ventes aux enchères. La montre Heritage Pilot est inspirée de ces modèles.


Comment se situe la Heritage Pilot par rapport au reste de la collection Alpina Aviation ?

En 2011, Alpina a présenté une collection complète de montres Pilot modernes à travers sa gamme Aviation. Ces montres ont été développées et commercialisées en collaboration avec Cessna Aircraft et Privatair.

Si nous avons intégré des éléments de design issus d’anciennes montres Alpina Pilot, l’actuelle collection Startimer Pilot fait appel aux technologies de fabrication les plus récentes. Les boîtiers et les bracelets ont été optimisés au niveau de l’ergonomie. Pour les calibres, nous avons choisi les tout derniers mouvements automatiques cadencés à 4 Hz. Côté design en revanche, la montre Heritage Pilot est très proche du modèle des années 1920. Par exemple, nous avons conservé les index d’origine, le fond à charnière et le diamètre de 50 mm pour le boîtier. La Heritage Pilot comprend également un calibre Unitas à remontage manuel, très similaire aux calibres de montre de poche employés dans les montres Alpina Pilot d’origine.


Quelle stratégie comptez-vous mettre en place pour Alpina lors des prochaines années ?

Depuis que nous avons fait l’acquisition d’Alpina en 2002, nous avons positionné la marque sur le segment sport et art de vivre. Nous avons été en mesure d’augmenter le volume de production et les ventes d’environ 8.000 montres par an. La plupart de ces montres faisaient partie de la collection Extreme. Nous considérons ceci comme La première étape du retour d’Alpina parmi les grandes marques horlogères.

Lors des prochaines années, notre stratégie sera d’accélérer la croissance en créant des modèles plus commerciaux et en les positionnant dans la gamme de prix des montres de luxe accessibles. Les derniers modèles présentés dans la collection Aviation ont reçu un accueil encore plus enthousiaste que prévu. En 2012, nous présenterons une nouvelle ligne Diver (plongée) et valoriserons davantage la ligne Sailing (navigation).

Spécificités techniques de l’Alpina Heritage Pilot

Alpina Heritage Pilot : imposante montre d'aviateur au look vintage
- Boîtier à charnière en acier inoxydable poli et brossé
. 50 mm de diamètre
. verre saphir bombé
. fond du boîtier transparent

Etanche à 30 m

Edition limitée à 1 883 exemplaires

- Cadran noir mat
. index luminescents, appliqués à la main
. aiguilles luminescentes blanches
. logo Alpina vintage, appliqué à la main
. compteur petite seconde à 6h

- Fonctions : heures, minutes, secondes

- Bracelet cuir noir façon croco, surpiqué ivoire

- Mouvement mécanique à remontage manuel, calibre AL-435
. décor « Côtes de Genève »
. 17 rubis
. autonomie de 42 heures

Référence : AL-435B4SH6

Prix de vente public conseillé : 1.390 euros

Pour connaître votre point de vente le plus proche, téléphonez au : 01 48 87 23 23

Montres-de-luxe.com | Publié le 27 Janvier 2012 | Lu 3279 fois



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