Jaeger-LeCoultre Master Grande Tradition : entre performances techniques et haute horlogerie


Cette année, la célèbre manufacture de la Vallée de Joux dévoile une collection de garde-temps qui incarne le mariage idéal les avancées technologiques et les traditions de la haute horlogerie… Cette nouvelle ligne se distingue par la présence conjointe, sur chaque modèle, de deux complications interprétées d’une façon à la fois historique et novatrice. Dans cet esprit, les deux premières créations de la collection Master Grande Tradition arborent des fonctions nouvelles pour la manufacture : il s’agit, d’une part, du premier tourbillon associé à un quantième perpétuel et, d’autre part, de la première répétition minutes avec deux semaines de réserve de marche alliée à un affichage régulateur. Par ailleurs, c’est dans cette nouvelle ligne que sera introduit pour la première fois dans la Grande Maison un échappement en silicium… Explications.


Deux séries limitées en or jaune pourvues d’un échappement silicium

Jaeger-LeCoultre Master Grande Tradition : entre performances techniques et haute horlogerie
Les versions en or jaune 18 carats de la ligne Master Grande Tradition disposent d’un échappement novateur en silicium et sont présentées en séries limitées (300 pièces pour le modèle tourbillon à quantième perpétuel et 100 pièces pour le modèle répétition minutes à régulateur).

L’utilisation du silicium n’est pas tout à fait nouvelle chez Jaeger-LeCoultre puisque ce matériau a déjà été utilisé pour la Master Compressor Extreme LAB, « première montre de l’histoire de l’horlogerie totalement dépourvue de lubrifiant » assure la marque dans son communiqué.

Poursuivant sa recherche constante « d’une précision ultime », la marque a développé pour la Master Grande Tradition un nouvel échappement en silicium, dont la roue d’ancre et l’ancre sont confectionnés dans ce matériau high-tech.

Le silicium présente de nombreux avantages. En premier lieu, il s’agit d’un matériau très dur, à l’usure extrêmement faible et qui peut donc être utilisé sans huile. Son excellent coefficient de frottement permet également de réduire considérablement les frictions au sein du mouvement. Son poids, très léger, se traduit par une meilleure inertie qui exerce à son tour un effet favorable sur le rendement. En outre, les techniques de fabrication du silicium autorisent la fabrication de pièces complexes, aux formes d’une incomparable précision par rapport à l’acier.

Cette flexibilité nouvelle dans la détermination de la géométrie des composants permet de produire des structures squelettées ou évidées à la masse et au moment d’inertie réduit dans le but d’accroître l’énergie transmise au balancier. Le silicium offre enfin la possibilité de réaliser des pièces monobloc, à l’exemple de l’ancre aux levées intégrées, que leur conception même rend plus précises.

A l’issue de nombreuses expérimentations, Jaeger-LeCoultre a résolu de recouvrir les éléments en silicium d’un traitement diamant. Usuellement, le silicium est protégé par une couche d’oxyde de silicium (SiO2) qui vise à prévenir la formation de fissures lors de la manipulation des pièces. Cependant, le frottement et l’usure du SiO2 sur le SiO2, à l’exemple de l’ancre sur la roue d’échappement, n’offrent pas d’excellents résultats d’un point de vue tribologique, car ils restent inférieurs à ceux enregistrés par des matériaux classiques lubrifiés.

Aussi, une grande partie des gains à porter au crédit du silicium, à l’instar de la réduction de poids et d’une précision de fabrication plus élevée, est gaspillée par un coefficient de frottement peu favorable.

« Le dépôt de diamant –la solution retenue par Jaeger-LeCoultre– offre une meilleure protection contre les fissures que le SiO2, mais présente surtout des résultats tribologiques plus élevés » affirme encore la marque dans son communiqué. Une fois polis par plasma, les nano-cristaux de diamant possèdent des rugosités extrêmement basses et une très grande dureté. Ce procédé permet d’obtenir une résistance à l'usure inégalable et un coefficient de frottement deux fois plus faible que le SiO2. A ce propos, la comparaison des coefficients de frottement parle d’elle-même : elle est de 0,08 entre le diamant et le diamant, de 0,16 entre le SiO2 et le SiO2 et de 0,13 entre l’acier et le rubis.

L'utilisation du silicium revêtu de diamant pour l'échappement permet d'augmenter le rendement du mouvement de 15%, soit un gain net de 5,5 points. En effet, l'inertie des composants est divisée par trois, la précision de fabrication réduit les chemins perdus alors que les pertes dues aux frottements sont sensiblement réduites.

Un nouveau label – le 1000 Hours Chrono

Jaeger-LeCoultre Master Grande Tradition : entre performances techniques et haute horlogerie
Afin de garantir la précision apportée à ces pièces exceptionnelles, Jaeger-LeCoultre a choisi de renforcer son fameux contrôle « 1 000 Hours ».

Ce protocole de tests d’une extrême exigence vise à garantir aux montres leur étanchéité, leur résistance aux chocs, leur réserve de marche, leur fonctionnement correct dans des conditions de porter réel et bien entendu, leur précision.

Spécialement pour les Master Grande Tradition pourvues d’un échappement silicium, ce protocole est complété d’une batterie de tests calqués sur ceux réalisés par le Contrôle Officiel de Chronomètres Suisses -C.O.S.C.- en vue de la délivrance d’un certificat de très haute précision.

La différence avec les tests réalisés par le C.O.S.C réside dans le fait que Jaeger-LeCoultre testera la précision, non des seuls mouvements dépourvus de leurs complications, mais, fidèle à sa philosophie, des montres terminées. A ce titre, les Master Grande Tradition pourvues d’un échappement silicium se verront donc délivrer le label de qualité « 1 000 Hours Chrono ».

Un dernier détail qui a son importance : afin que l’heureux propriétaire d’une Master Grande
Tradition soit tenté de percer les secrets de l’échappement en silicium, le fond saphir des deux
modèles en or jaune intègre une loupe qui offre une vue agrandie de cette petite merveille de haute technologie.

Une nouvelle ligne : deux nouveaux mouvements

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Les boîtiers de ces pièces se déclinent uniquement dans des matériaux précieux.

Ainsi, le cadran de la montre est entouré d’une lunette finement galbée et les finitions attestent du soin apporté au plus infime détail.

Seule la diversité des savoir-faire maîtrisés par la Manufacture permet à chaque composant, même s’il est confectionné dans un matériau high-tech, d’arborer une remarquable décoration exécutée selon les canons de la haute horlogerie.

Il est vrai que l’ornementation à la main de chaque composant -de l’habillage au mouvement- fait partie des métiers rares amoureusement préservés chez Jaeger-LeCoultre.

Des complications inédites aux performances améliorées

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Ainsi, le premier modèle de la collection associe un tourbillon et un quantième perpétuel alors que le modèle à répétition minutes est le seul à posséder une réserve de marche de 2 semaines alliée à un affichage régulateur.

Sous leur apparence classique et très horlogère, ces pièces sont le résultat d’années de recherches menées tant dans le domaine du son que dans le choix des matériaux employés et des méthodes de fabrication, et elles sont la preuve que l’on peut obtenir un niveau de précision encore plus élevé sans remettre en cause la qualité de finition des composants.

Il n’est donc pas étonnant que la fabrication d’un seul de ces garde-temps d’exception représente un défi sans cesse renouvelé, car chaque mouvement comprend plus de 400 pièces. En raison de sa complexité, un seul horloger procède à son assemblage, à son réglage et à son emboîtage. Cette façon de travailler fait de chaque mouvement une pièce absolument unique.

Jaeger-LeCoultre Master Grande Tradition : entre performances techniques et haute horlogerie
Un nouveau mouvement superlatif : le Calibre Jaeger-LeCoultre 987

Le premier Calibre Jaeger-LeCoultre qui associe un tourbillon à un quantième perpétuel se compose très exactement de 401 pièces.

Sa conception repose sur une architecture à deux niveaux. En effet, le cadran se subdivise entre une partie supérieure, qui affiche les heures, les minutes ainsi que les indications du quantième perpétuel, et une partie inférieure, dont le léger dénivelé permet au tourbillon, proéminent, de scintiller comme dans un écrin de lumière.

Toutefois, l’élégance doit également acquitter son tribut à la performance et l’ensemble de la construction répond à de sévères exigences de robustesse, d’exactitude et de légèreté.

Le grand balancier à inertie variable de 11,5 mg.cm2 est doté de vis réglantes sur sa serge pour assurer la constance à long terme d’un réglage qui reste inaltéré même en cas de chocs.

Comme il se doit, il décrit 28 800 alternances par heure, la fréquence élevée propre aux mouvements de haute précision. L’ancre possède pour sa part une forme plus compacte, qui se traduit par un gain d’énergie car elle permet de rapprocher la roue d’échappement du centre du tourbillon. Cependant, les horlogers et ingénieurs de Jaeger-LeCoultre ont laissé le dernier mot à la cage en titane grade 5 dont l’extrême légèreté permet d’obtenir un échappement à tourbillon dont le poids n’excède pas 0,28 gramme pour 78 pièces !

Côté quantième perpétuel, ce dernier affiche la date, le jour de la semaine et le mois en tenant automatiquement compte de la longueur des mois et du cycle de quatre ans des années bissextiles. Afin de parvenir à cet exploit, le mouvement doit disposer d’une « mémoire mécanique » de 1.461 jours, soit exactement quatre ans. Sa complexité est telle qu’il requiert plusieurs centaines de pièces, rouages, engrenages, leviers et bascules.

Enfin, le mouvement est doté d’un rotor unidirectionnel sans lubrification, les tests réalisés dans les laboratoires de la Manufacture ayant permis de constater que le remontage dans un seul sens est dans les faits plus efficace que le remontage effectué dans les deux sens.

Le Calibre Jaeger-LeCoultre 947R

Le nouveau Calibre 947R est le premier mouvement Jaeger-LeCoultre à associer une répétition minutes à un affichage régulateur. En 2005, le lancement du Calibre 947 avait créé la sensation avec son timbre de cristal breveté qui représentait une avancée majeure dans le domaine du son. En effet, le support des timbres était soudé au verre saphir de la montre afin de tirer avantage des propriétés de célérité du verre saphir pour accroître l’intensité et la pureté de la vibration sonore émise. Pour leur part, les timbres étaient réalisés en un matériau à la formule confidentielle dont Jaeger-LeCoultre avait, et a toujours, l’exclusivité.

Toutefois, la section des timbres a adopté depuis lors une forme progressive, car elle se réduit au fur et à mesure que l’on s’approche de son extrémité, ceci afin d’accroître la durée du son. En outre, cette section se présente désormais sous une apparence carrée dans le but d’intensifier le volume sonore grâce à une meilleure frappe du marteau. Enfin, la construction du timbre et de son talon en une pièce d’un seul tenant permet de réduire les pertes en énergie et améliorer ainsi la propagation du son.

Dotée d’une exceptionnelle réserve de marche de deux semaines, la Master Grande Tradition à Répétition Minutes méritait sans conteste un visage à la hauteur de sa remarquable musicalité. Afin de lui conférer cette originalité classique, les designers de la Grande Maison se sont inspirés de la disposition propre aux anciennes horloges de référence, appelées régulateurs.

Naguère utilisés pour contrôler la marche des montres, les régulateurs se distinguaient par leur cadran dont les deux aiguilles principales étaient disposées sur des axes distincts afin de garantir la précision et faciliter la lecture des minutes. Ce système permet en effet aux indicateurs temporels de décrire leur course respective en parfaite indépendance et bannit toute source de frottement ou de contact, qui sont autant d'entraves potentielles au bon fonctionnement du mécanisme horloger. De nos jours encore, l'affichage régulateur est une complication qui demeure réservée à des montres d'une précision particulièrement élevée.

Et la marque de souligner que cette Master Grande Tradition est la seule montre à associer une répétition minutes avec deux semaines de réserve de marche et un timbre cristal. Sur ce modèle également, les informations se parent d'une élégance toute de sobriété et de raffinement. La petite seconde à six heures offre le supplément d'exactitude requis par notre quotidien alors que les heures décrivent leur course sur un compteur à 12 heures et que l'aiguille des minutes au centre fait le tour du cadran. A 7h30, la réserve de marche fait écho à l’indication de la mesure du couple du barillet qui apparaît à 4h30. Ultime raffinement, les deux marteaux de répétition minute sont visibles par une ouverture ménagée dans le cadran à 4h, chacun portant la mention « MINUTE » ou « HEURE », selon le timbre qu’ils frappent.

Hommage à la grande tradition horlogère

Les traits distinctifs des modèles de la collection Master Grande Tradition sont, comme leur nom l’indique, un hommage à la grande tradition horlogère. Un nouveau boîtier, uniquement réalisé en matériaux précieux (en l’occurrence en or jaune) et à l’exécution raffinée, symbolise cet art de la décoration propre aux réalisations d’exception : les designers de la Manufacture se sont plus à concevoir un jeu de contraste entre surfaces polies et gommées pour animer encore le visage de la montre. Les flancs se présentent ainsi dans une finition gommée alors que le dessus des cornes et le fond sont polis. La lunette polie arrondie souligne l’aspect horloger de la ligne et la couronne finement cannelée possède une face ornée du logo JL dans une finition polie.

Ce soin du détail se retrouve dans les proportions de la boîte comme dans le dessin des nouveaux cadrans caractérisés par l’alliance entre l’originalité et le respect des valeurs traditionnelles. Le nouveau style de cadran signe les créations de la ligne Master Grande Tradition par l’alternance systématique entre surfaces veloutées ou guillochées en Clous de Paris. Les aiguilles dauphine soulignent le style classique des pièces, dont le tour d’heures ne s’orne pas de chiffres, mais d’index appliqués à la main.

Chaque composant est pensé et décoré pour faire de l’ensemble une œuvre d’art horlogère qui illustre la dextérité, le savoir-faire et la virtuosité des ateliers de décoration de la Manufacture.
Les surfaces sont décorées en Clous de Paris, double côtes soleillées, perlage, double colimaçonnage ou simplement satinées afin de souligner la force graphique de ces pièces. Le coq de la Master Grande Tradition à Répétition Minutes est gravé à la main alors que la masse oscillante en or 22 carats est dotée d’une décoration en trois dimensions dans un motif Clous de Paris et que le pont de tourbillon, unique, est entièrement décoré manuellement.

Toutes les pièces en acier sont adoucies et anglées tandis que les ponts et la platine, fabriqués en maillechort non traité pour la version Répétition Minutes, possèdent des bords étirés ainsi que des angles levés et polis. Les vis de réglage sont bleuies et les vis de chaton rhodiées, selon la tradition des métiers rares tels qu’ils sont pratiqués chez Jaeger-LeCoultre.

Ces deux créations inaugurales de la Master Grande Tradition préfigurent la destinée de cette collection qui ouvre un nouveau chapitre de l'histoire de la Manufacture.

Spécificités techniques de la Master Grande Tradition à Répétition Minutes

Mouvement :
mécanique à remontage manuel, Calibre Jaeger LeCoultre 947R, manufacturé, assemblé et décoré à la main
21 600 alternances par heure
2 semaines de réserve de marche
413 pièces
45 rubis
9,60 mm de hauteur
Echappement en silicium

Fonctions :
affichage régulateur : heures décentrées, minutes au centre, petite seconde à 6 heures, répétition minutes avec indication de mesure du couple du barillet et indication de réserve de marche

Cadran :
velouté avec partie en traitement Clou de Paris avec index et logo dorés en 18 carats en
applique

Aiguilles :
dorées de forme Dauphines Tradition

Couronne :
nouvelle construction avec cannelure très fine

Boîtier :
diamètre 44 mm, disponible en or jaune 18 carats, série limitée à 100 pièces
fond saphir intégrant une loupe permettant une vision grossie de l’échappement en silicium
étanche à 5 atm

Bracelet :
cuir alligator avec boucle déployante en or jaune 18 carats

Référence :
Q5011410, série limitée à 100 pièces

Spécificités techniques de la Master Grande Tradition Tourbillon à Quantième Perpétuel

Mouvement :
mécanique à remontage automatique, Calibre Jaeger LeCoultre 987, manufacturé, assemblé et décoré à la main
28 800 alternances par heure
48 heures de réserve de marche
401 pièces (version or jaune), 403 (versions or rose et platine)
47 rubis (version or jaune), 49 (versions or rose et platine)
8,15 mm de hauteur
Echappement en silicium pour la série limitée en or jaune 18 carats

Fonctions :
heures, minutes, petite seconde, tourbillon, calendrier perpétuel et phases de lune

Cadran :
velouté avec partie en traitement Clou de Paris avec index et logo dorés en applique

Aiguilles :
dorées de forme Dauphines Tradition.

Couronne :
nouvelle construction avec cannelure très fine

Boîtier :
diamètre 42 mm, disponible en platine, or rose 18 carats et en or jaune 18 carats en série
limitée à 300 pièces pour la série limitée : fond saphir intégrant une loupe permettant une vision grossie de l’échappement en silicium
étanche à 5 atm

Bracelet :
cuir alligator avec boucle déployante en or gris, or rose ou or jaune 18 carats

Références :
Q500242A
Q500649A
Q500142A, série limitée à 300 pièces

Montres-de-luxe.com | Publié le 5 Mars 2009 | Lu 6248 fois



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