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Hublot : Magic Gold, l’or le plus dur au monde !


La marque horlogère suisse Hublot (groupe LVMH) a présenté ce jour dans sa manufacture de Nyon près de Genève (Suisse) de nouveaux alliages - développés en collaboration avec l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) - pour l’horlogerie, la bijouterie et la joaillerie. Parmi ces nouveautés, le Magic Gold, un or qui s’annonce inrayable. Détails.



Jean-Claude Biver et le Magic Gold
Généralement les nouveaux matériaux high-tech utilisés dans l’univers de l’horlogerie proviennent de la chirurgie, de la NASA, de l’aéronautique, de la Formule 1, etc. Aujourd’hui, Hublot et l’EPFL pourrait inverser cette tendance.

En effet, Jean-Claude Biver, PDG de Hublot et Andreas Mortensen, professeur à l’EPFL ont dévoilé ensemble à Nyon ce jour dans les locaux du département Métallurgie de la manufacture Hublot, de nouveaux alliages qui, selon le communiqué de l’horloger, vont « bouleverser les caractéristiques des matières précieuses et permettront peut-être également de donner naissance à de nouveaux alliages pour l’industrie de la Haute Technologie ».

Ce qui a été présenté s’annonce comme une véritable « fusion » (un terme cher à monsieur Biver) entre l’or 24 carats (la matière noble par excellence, produit de la nature), et les dernières connaissances high-tech sur les matériaux.

Près de trois années de collaboration et de recherches ont permis d’obtenir ce résultat : un or inédit, protégé par des demandes de brevets, noble et titré 18 carats par le Bureau du contrôle des Métaux Précieux, « conférant au précieux métal une quasi inaltérabilité tout en conservant ses qualités propres » assure le communiqué.

Et d’ajouter : « l’or 18 carats de Hublot devient ainsi le premier or au monde à être inrayable, ce qui élimine le point faible traditionnel de l’or et de ses alliages ». La dureté mesure la résistance des matériaux à l’indentation ; doubler la dureté d’un matériau c’est doubler la force requise pour une indentation donnée. Si l’or 18 carats « standard » bien conçu peut atteindre les 400 Vickers de dureté, l’or de Hublot a une dureté proche de 1000 Vickers (la plupart des aciers trempés atteignent 600 Vickers). L’or de Hublot est donc l’or le plus dur du monde et de loin : seul le diamant pourra véritablement « rayer » l’or de Hublot (il serait quasiment aussi résistant que la céramique...).

Pour leur élaboration, les composants réalisés dans cette matière suivent un processus complexe : une poudre de carbure de bore est préalablement mise en forme par pressage isostatique à froid dans des moules s’approchant de la forme finale des pièces, telles que boîtes de montre, bracelets, bagues, etc. Cette céramique, parmi les plus dures qui soient, est aussi très réfractaire : les préformes sont ensuite durcies à très haute température, créant une structure rigide et poreuse sans en modifier la forme. Après cette opération, de l’or liquide en fusion est infiltré à très haute pression. Cette opération s’effectue sous pression de gaz inerte à température et pression suffisamment élevées pour que le métal en fusion remplisse les pores de la céramique, réalisant la « fusion » des deux en un seul nouveau matériau.

Le Magic Gold 18 carats ainsi obtenu se compose obligatoirement comme tous les autres alliages 18 carats de 750 pour mille d’or pur, mais grâce à la présence de la céramique, sera « contrairement à l’or 18 carats traditionnel, inrayable » assure encore la marque.

Et de conclure : « Hublot a maintenant dépassé le stade expérimental de ce nouvel or et s’est doté des moyens permettant d’entièrement produire cette nouvelle matière en interne dans sa Manufacture grâce à une véritable fonderie « high-tech » intégrant des procédés comme le frittage des céramiques réfractaires ou la coulée des métaux sous haute pression ».

Les premières montres réalisées en Magic Gold seront présentées lors de la Foire de Bâle (BaselWorld) 2012. Encore un peu de patience donc…

Hublot : Magic Gold, l’or le plus dur au monde !

Montres-de-luxe.com | Publié le 15 Décembre 2011 | Lu 3347 fois



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