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Avec Felix Baumgartner, le chrono Zenith Stratos devient la première montre à franchir le mur du son


Le parachutiste autrichien Felix Baumgartner, 43 ans, s'est jeté hier dimanche dans le vide au-dessus du ciel de Roswell dans l'Etat américain du Nouveau-Mexique à partir d'une capsule volant à 39 km d'altitude. Au cours de cette vertigineuse descente, il est parvenu à franchir le mur du son ; il portait à son poignet le tout nouveau chronographe Zenith El Primero Stratos Flyback Striking 10h. Le premier à passer le mur du son au bras d’un homme. Un petit pas pour cet homme… Et un grand saut pour l’humanité.



Avec Felix Baumgartner, le chrono Zenith Stratos devient la première montre à franchir le mur du son
Felix Baumgartner, ambassadeur de Zenith, a bien mérité sa place dans le livre des records après avoir effectué ce prodigieux saut à la limite de l’espace. Même s’il a rencontré des problèmes d’alimentation électrique de sa visière chauffante, qui ont entravé sa vision et failli compromettre la mission... Encore une fois après des vents trop violents lors de la première tentative.

Arborant au poignet le tout nouveau chronographe El Primero Stratos Flyback Striking 10th, Baumgartner a atteint la vitesse estimée de 1 342 km/h en s’élançant depuis la stratosphère. Une fois cette vitesse certifiée, il deviendra officiellement le premier homme à avoir dépassé la vitesse du son en chute libre. Il a également établi plusieurs autres records* tout en apportant de précieuses données qui permettront de faire avancer l’exploration spatiale de demain.

Après un vol qui l’a amené à 39.045 mètres d’altitude grâce à un ballon gonflé à l’hélium, Felix Baumgartner a réalisé dimanche matin un saut record historique depuis la frontière de l’espace, exactement 65 ans après l’exploit de Chuck Yeager (qui portait pour sa part une Rolex GMT Master), devenu alors le premier homme à franchir le mur du son à bord d’un avion autopropulsé expérimental.

Le parachutiste professionnel a également battu deux autres records du monde (saut en chute libre le plus élevé et vol en ballon habité le plus élevé), laissant celui de la chute libre la plus longue à son mentor, le colonel Joe Kittinger.

En tout, le saut de Baumgartner a duré 9 minutes et 3 secondes (dont 4 minutes et 20 secondes de chute libre). Des millions de personnes à travers le monde ont assisté à son ascension puis à son saut (certains spécialistes estimaient qu'il avait une chance sur deux de s'en sortir vivant), diffusés en direct sur les chaînes de télévision et sur Internet. A un moment donné de sa chute libre, Baumgartner a donné l’impression de partir en rotation rapide (un point blanc tourbillonnant sur les écrans noirs de moniteurs de contrôle) mais il a rapidement repris la situation en main avant d’ouvrir son parachute, sous les acclamations des membres de l’équipe au sol et les soupirs de soulagement des spectateurs du monde entier.

« La journée a été particulièrement riche en émotions, tout comme l’a été le projet dans son ensemble », a déclaré Baumgartner à son retour sur terre. Soulagé. « Tout a parfaitement commencé avec un magnifique lancement puis il y a eu un problème avec l’alimentation électrique de ma visière. J’ai ensuite réalisé une sortie parfaite avant de partir doucement en rotation. Je pensais que j’allais juste faire quelques tours mais j’ai soudainement commencé à accélérer. C’était vraiment violent par moments. J’ai pensé pendant quelques secondes que j’allais perdre conscience. Je n’ai pas ressenti de choc sonique car j’étais trop occupé à essayer de me stabiliser. Nous devons maintenant attendre d’avoir la confirmation que nous avons effectivement franchi le mur du son. C’était vraiment bien plus difficile que ce à quoi je m’attendais. Parfois, il faut aller vraiment haut pour se rendre compte que l'on est vraiment petit. »

De son côté, Jean-Frédéric Dufour, PDG de Zenith, a déclaré à propos cet exploit : « La manufacture Zenith est fière d’avoir participé à cette mission en tant que chronométreur officiel et de présenter le modèle El Primero Stratos Flyback Striking 10th Tribute to Felix Baumgartner. Grâce à Felix, la Zenith El Primero Stratos Flyback Striking 10th est devenue la première montre à franchir le mur du son aux frontières de l’espace. »

Rappelons que la Stratos est équipée du mouvement de chronographe automatique El Primero. Elle est équipée des fonctions flyback et Striking 10th, ce qui fait d’elle un partenaire idéal pour accompagner l’exploit de Felix Baumgartner. « Ce projet est basé sur le savoir-faire, la précision et l’authenticité. Ma montre Zenith correspond parfaitement à l’esprit de la mission ».

Baumgartner et son équipe se sont entraînés et préparés pendant cinq ans pour cette mission destinée à faire progresser la compréhension scientifique des réactions du corps humain dans les conditions extrêmes rencontrées à la frontière de l’espace.

Les montres Zenith ont accompagné les pionniers dans leurs projets les plus incroyables et ont participé aux aventures humaines les plus folles : la découverte du Pôle Nord et Sud par Roald Amundsen, le combat pacifique de Mahatma Gandhi pour l’indépendance de l’Inde, la protection de l’environnement par le Prince Albert II de Monaco, la traversée de la Manche par Louis Blériot, la carrière politique de John. F Kennedy, l’explorateur intrépide, le Colonel John Blashford-Snell, dans plusieurs défis comme sa dernière expédition au Népal et Johan Ernst Nilsson dans sa mission audacieuse Pole2Pole. Felix Baumgartner fait désormais partie de cette liste illustre.

*Les données des records établis lors du saut sont indiquées à titre provisoire en attendant d’être confirmées par les instances gouvernementales habilitées.

Photos : Joerg Mitter, Predrag Vuckovic, Balazs Gardi, Stefan Aufschnaiter

Avec Felix Baumgartner, le chrono Zenith Stratos devient la première montre à franchir le mur du son

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Montres-de-luxe.com | Publié le 15 Octobre 2012 | Lu 2099 fois



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