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Les mystères du Mont La Pérouse : retour sur une expédition exceptionnelle réalisée avec Blancpain


Blancpain annonce la sortie du documentaire « Les mystères du Mont La Pérouse ». Un long-métrage qui lève le voile sur un type de formations géologiques d'une importance capitale pour la biodiversité des océans, à savoir, les monts sous-marins.


Il en existe partout à travers le monde ; on en compterait plusieurs dizaines de milliers. Néanmoins, seules quelques centaines de ces formations ont été étudiées.

Avec le soutien de cette marque horlogère (la première à avoir proposé une vraie plongeuse avec sa fameuse Fifty Fathoms), Laurent Ballesta a pu arpenter les fonds marins à 160 km au nord-ouest de l'île de La Réunion afin de découvrir les secrets du Mont La Pérouse, encore inconnus des océanographes.
 
De fait, de plus de 5.000 mètres, la profondeur passe brutalement à… quelques dizaines ! C'est le Mont La Pérouse, une structure volcanique immergée dont la taille est comparable à celle du Mont Blanc, la plus haute montagne des Alpes.
 
Cette « anomalie » géologique est bien connue des palangriers réunionnais qui y réalisent régulièrement des pêches miraculeuses. Mais du côté des océanographes, la zone restait une véritable énigme.

À l'instar des formations géologiques similaires à travers le monde, le Mont La Pérouse – qui a été une île avant d'être entièrement recouvert d'eau –, de par sa singularité au milieu de l'océan Indien, tient une fonction d'habitat, d'abri et de concentration de nourriture ; il constitue une zone refuge et un lieu d'étape pour de nombreux animaux, notamment des espèces en voie d'extinction.
 
La faune et la flore y sont particulièrement diversifiées et très spécifiques. Beaucoup d'organismes qui s'y développent ne se retrouvent nulle part ailleurs. Le Mont La Pérouse joue ainsi un rôle crucial pour l'équilibre de l'écosystème de l'océan. Il est donc essentiel de protéger ce site de la surexploitation.
 
En novembre 2019, Laurent Ballesta, accompagné de chercheurs locaux et de membres de l'équipe de plongeurs professionnels de Gombessa, a mené une expédition afin d'étudier, caractériser et illustrer l'exceptionnelle biodiversité du mont sous-marin La Pérouse.
 
Réalisée avec le soutien de Blancpain, partenaire fondateur des expéditions Gombessa et de nombreuses missions océanographiques annexes du biologiste et photographe sous-marin français, l'exploration de ce site monumental a été une grande première.

Comme toutes les expéditions Gombessa, elle s'est articulée autour de trois principes clés : le volet scientifique, le défi de plongée et la promesse d'images inédites.
 
Les enjeux scientifiques se sont principalement caractérisés par le répertoire des habitats et la collecte de données sur la faune et la flore. L'observation et l'inventaire photographique, le prélèvement biologique et géologique ou encore l'utilisation de caméras et de sonars sont autant de techniques qui ont été employées par Laurent Ballesta et son équipe pour analyser la biodiversité du Mont La Pérouse.
 
Afin de mener cette étude, les plongeurs ont dû s'adapter à des conditions de plongée complexes. Le site étant en haute mer, il est battu par les alizés et soumis à des courants quasi permanents. De plus, les plongées ont été effectuées en pleine eau, sans retour possible vers un récif proche de la surface.

Les remontées se sont donc faites sans repère visuel ni protection contre le courant. Les temps de plongée ont approché l'heure sur les profondeurs de 60 mètres et jusqu'à 30 minutes entre 110 et 140 mètres. Les remontées et décompressions quotidiennes ont duré entre 3 et 5 heures.
 
L'exploration du Mont La Pérouse a donné lieu à de rares et splendides images. Outre le documentaire « Les mystères du Mont La Pérouse », celles-ci illustreront une synthèse de l'étude, une publication scientifique, et feront l'objet d'expositions photographiques.
 
Laurent Ballesta et Blancpain entendent sensibiliser le public à l'importance des monts sous-marins pour la biodiversité et les écosystèmes océaniques, et par conséquent à la nécessité de les préserver. Une belle action.


Montres-de-luxe.com | Publié le 22 Février 2021 | Lu 4085 fois


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