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Adieu Bob Maloubier : l'homme de la Fifhty Fathoms


Le Capitaine Robert « Bob » Maloubier est décédé cette semaine à l’âge de 92 ans. L’ancien militaire était malade depuis quelques temps déjà… C’est lui qui, en tant que cofondateur du corps des nageurs de combat français, se tournera vers Blancpain pour se munir de la seule montre de plongée fiable et robuste existante à ce moment : la mythique Fifty Fathoms. L’armée française fera alors une exception sur la provenance suisse de cet instrument de travail primordial.



Agent secret du SEO anglais durant la Seconde guerre mondiale, Bob Maloubier fut parachuté en France puis en Asie. Il fonde et commande avec le lieutenant de Vaisseau Claude Riffaud, les nageurs de combat de l'armée française au début des années cinquante. C'est dans ce cadre qu'il a participé à la création de la Fifty Fathoms de Blancpain.
 
Dans cette mission, en plus des bouteilles de plongée, détendeurs, masques, palmes et combinaisons, Maloubier et Riffaud saisissent l’importance de disposer d'une montre de plongée robuste et fiable. Après avoir longuement testé les montres alors disponibles sur le marché, ils parvinrent à la conclusion qu’aucune d’entre elles n’était à la hauteur de la tâche...
 
C'est alors qu'ils entrent en contact avec Jean-Jacques Fiechter, PDG de Blancpain à l'époque, lui-même plongeur et passionné par le monde sous-marin. Blancpain accepta rapidement de mettre au point ce garde-temps particulier destiné à l’unité des nageurs de combat.

Robert Maloubier décrit ainsi sa première rencontre avec Blancpain : « finalement, une petite entreprise horlogère, Blancpain, accepta de développer notre projet qui prévoyait une montre avec un cadran noir, de grands chiffres et des indications claires sous la forme de triangles, cercles et carrés ainsi qu’une lunette extérieure pivotante qui reprenait les repères du cadran. Nous souhaitions au début d’une plongée être en mesure de positionner la lunette en regard de la grande aiguille des minutes afin d’indiquer le temps restant. Nous voulions enfin que chacun des repères soit aussi évident qu’une étoile pour un berger ».
 
Cette collaboration donna naissance en 1953 à la première montre de plongée moderne baptisée Fifty Fathoms (même année que la Submariner de Rolex). Dès lors, les liens entre Bob Maloubier et Blancpain seront indéfectibles. L'ancien nageur de combat a participé ces dernières années, à de nombreux événements organisés par l’horloger à travers le monde et à la publication du récit retraçant leur histoire commune dans l'ouvrage « Fifty Fathoms, The Dive and Watch History 1953-2013 ».
 
Chevalier de la Légion d'honneur et titulaire de la Croix de guerre 1939-1945 avec trois citations, Bob Maloubier était l'un des deux derniers français survivants à avoir été décoré (1945) à titre militaire du prestigieux Distinguished Service Order. Début juin 2014, à la veille des cérémonies du 70e anniversaire du débarquement en Normandie, il avait été fait Membre de l'Empire britannique par la reine Elisabeth II lors d'une cérémonie à Paris. Un grand monsieur vient de s’en aller vers un ailleurs où les heures n’ont plus cours…


Adieu Bob Maloubier : l'homme de la Fifhty Fathoms

Montres-de-luxe.com | Publié le 24 Avril 2015 | Lu 1492 fois



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