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Fortis : belle marque horlogère centenaire !


Fortis célèbre cette année son centième anniversaire. Revenons sur l’histoire de cette marque horlogère suisse –de Granges- encore relativement peu connue du grand public français. Jusqu'au 8 septembre 2012, un passionnant voyage retraçant ce siècle d’aventures horlogères est présenté au Kulturhistorischen Museum de Granges.


Fortis : belle marque horlogère centenaire !
Depuis un siècle, la maison Fortis, installée à Granges (entre Lausanne et Zurich) conçoit des garde-temps de haut niveau distribués dans le monde entier.

En effet, cette marque a été créée en 1912 par Walter Vogt, avec pour ambition de fabriquer et commercialiser « des montres fiables et abordables pour tous les marchés ».

Déjà visionnaire, cet homme installa les bâtiments de son entreprise juste en face de la gare du Nord de Granges ; il avait déjà deviné que le chemin de fer serait d'une importance capitale pour le développement de l’économie !

Dix ans plus tard, il fait la connaissance de John Harwood, horloger anglais à la recherche d'une société suisse capable de réaliser son idée : une montre automatique. Les deux hommes s’associent, font équipe et, quatre ans plus tard, la première série de la légendaire Harwood Automatique est présentée à la foire de Bâle.

Fortis : belle marque horlogère centenaire !
Au fil des ans, des guerres, des crises économiques et de la mode, Fortis a du et su s'adapter et innover dans de nouveaux domaines et avec de nouveaux designs.

En 1937 par exemple, la marque a célébré ses vingt-cinq ans d'existence en lançant ses premiers chronographes. En 1943, elle lance son premier modèle étanche : Fortissimo. L’année 1961 marque le début de la production du modèle Spacematic automatique ; une montre portée par sept astronautes américains lors de leurs vols spatiaux.

Les années quartz furent aussi marquées par la sortie de « Flipper quartz leader », un nouveau concept de montres accessoires doté d'un bracelet interchangeable. De nombreuses personnalités, des stars et des peoples portèrent ce modèle (comme les Rolling Stones, Leonard Bernstein ou même l’élégant Roger Moore).

Octobre 1994 marque un grand moment pour Fortis. En effet, cette année-là, la mission russe Euromir 94, s'équipe de garde-temps Fortis pour son expédition spatiale.

En 2000, à bord de la station spatiale internationale (ISS), des tests sont effectués sur la synchronisation globale des montres. Par ailleurs, l’horloger suisse prend part à l'élaboration d'un nouveau signal radio en coopération avec l'Agence spatiale européenne (ESA).

En 2002 encore, le Français Fred North établi un record de vol en altitude en hélicoptère (12'954 mètres) avec à son bord un chronographe Fortis B-42 Professional Pilot.

En 2009, en vue d'une future mission sur la planète Mars, six cosmonautes équipés de la B-42 Official Cosmonauts Mars 500 Titanium passent 105 jours enfermés dans un habitacle artificiel similaire à un engin spatial. En novembre 2011, après 520 jours de voyage spatial, l'équipage est libéré avec à son poignet le modèle spécialement conçu pour l'occasion.

Ces quelques faits retracent de façon non exhaustive la riche histoire de Fortis qui fête cette année son centenaire.

Fortis : belle marque horlogère centenaire !

Flipper quartz leader

FORTIS OFFICIAL COSMONAUTS CHRONOGRAPH in the striking B-42 design

Fortis Spaceleader

F-43 FLIEGER CHRONOGRAPH ALARM GMT Chronometer C.O.S.C.

Montres-de-luxe.com | Publié le 27 Août 2012 | Lu 8437 fois



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