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Mae Keane : la dernière des « radium girls » s’est éteinte


Mae Keane vient de s’éteindre à l’âge de 107 ans. Son nom ne vous dit probablement rien… Pourtant, cette femme joua dans son jeune âge un rôle dans l’industrie horlogère américaine… En effet, elle était la dernière des « radium girls » encore en vie. L’ultime représentante de ces femmes qui apposaient de la matière luminescente radioactive sur les cadrans de montres.


Mae Keane : la dernière des « radium girls » s’est éteinte
Tous les amateurs de montres le savent… Au début du 20ème siècle, les cadrans des garde-temps étaient dotés d’index en radium, matière luminescente qui permettait de voir l’heure dans la nuit ou la pénombre… D’où le nom de Radiomir d’ailleurs...
 
Cette matière était appliquée sur les cadrans par des femmes que l’on appelât aux Etats-Unis* les « radium girls ». Ces ouvrières tenaient le pinceau -extrêmement fin- qui servait à peindre les chiffres et les index, entre leurs lèvres pour plus de précision.

Naturellement, de nombreuses employées développèrent des maladies (pertes de leurs dents ou même cancers), à cause de ce contact permanent avec un produit radioactif.
 
Mae Keane faisait partie de ces femmes… Elle vient de décéder à l’âge de 107 ans aux Etats-Unis. Elle a travaillé pour l’entreprise Waterbury Clock Company (Connecticut) durant l’été 1924. Heureusement pour Mae, elle n’aimait pas son boulot… Ce n’était d’ailleurs pas la meilleure des ouvrières. Elle ne resta donc que peu de temps (quelques mois) dans ce domaine… Malgré cela, elle perdit ensuite toute ses dents.
 
La vieille dame est morte le 1er mars dernier après avoir connu un cancer du côlon et un cancer du sein. Elle était très probablement la dernière des Radium girls américaines.

*la Suisse connut les mêmes problèmes que les Etats-Unis...

Montres-de-luxe.com | Publié le 17 Mars 2014 | Lu 1684 fois



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