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Pour les 50 ans de la Speedmaster d'Omega, une vraie Jeep lunaire circule dans Genève


Spectacle pour le moins insolite sur les quais de Genève. Devant des badauds n’en croyant pas leurs yeux, une authentique Jeep lunaire pilotée par l’astronaute Eugene Cernan, dernier homme à avoir marché sur la lune, a parcouru cette semaine plus d’un kilomètre dans les rues de Genève. La manufacture horlogère Omega souhaitait ainsi célébrer les 50 ans de son chronographe Speedmaster, montre de toutes les missions lunaires. Le véhicule est parti de l’Hôtel des Bergues, a traversé le pont du Mont-Blanc et s’est garé à côté de la boutique Omega, à la Rue du Rhône.


La Speedmaster, développée en 1957 pour mesurer temps et vitesses avec précision, a su se rendre très vite indispensable aux pilotes et astronautes grâce à ses qualités exceptionnelles.

La liste de ses succès est impressionnante : la Speedmaster a passé les onze séries de tests développés par la NASA, a participé à six alunissages, a été choisie pour toutes les missions spatiales habitées américaines et est également portée aujourd'hui à bord de la Station spatiale internationale ISS. La Speedmaster à remontage manuel est donc ancrée dans l'histoire spatiale et horlogère.

Si le chronographe OMEGA Speedmaster a été officiellement certifié « qualifié par la NASA pour toutes les missions spatiales habitées » en 1965, l'histoire spatiale de ce chronographe remonte à 1962 déjà, année où Walter Schirra avait emmené sa Speedmaster personnelle à bord de Sigma 7. Capable de résister à des changements extrêmes de température et à l'absence de gravité, elle a dès lors été de toutes les missions et a conquis son fameux surnom de « Moonwatch » en juillet 1969, lorsque les astronautes de la mission Apollo 11 ont posé pied sur la Lune.

La Speedmaster s'est également illustrée en 1970 lors de la mission mouvementée Apollo 13 « Houston, we've had a problem here - Houston, nous avons un problème » : une explosion avait endommagé les circuits électroniques et mis fin au fonctionnement des montres de bord. Le commandant James Lovell chronométra sur son chronographe - avec une précision d'une fraction de seconde - le moment crucial de la mise à feu des fusées permettant le retour sur Terre de l'équipage.

Le rôle essentiel joué par la Speedmaster dans le sauvetage de l'équipage d'Apollo 13 valut à Omega d'être récompensée en octobre 1970 du « Snoopy Award », la plus haute distinction attribuée par les astronautes de la NASA.

La Speedmaster était à nouveau présente lors du fameux rendez-vous orbital entre Américains et Russes lors de la mission Apollo-Soyouz de 1975. Au plus fort de la guerre froide, la poignée de main historique entre astronautes américains et cosmonautes soviétiques révéla que les deux équipages étaient équipés de chronographes Omega Speedmaster.

Le futur spatial se déclinera encore avec Omega, entre autres grâce au partenariat signé avec Solar Impulse, le projet de tour du monde en avion solaire de Bertrand Piccard, et les futures missions spatiales.

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Montres-de-luxe.com | Publié le 24 Août 2007 | Lu 5394 fois



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