Gérald Genta : une association pour rendre hommage au "Picasso de l'horlogerie"


Alors que la marque horlogère Gérald Genta (appartenant désormais à Bvlgari) a cinquante ans cette année, sa femme, Evelyne Genta, vient de lancer l’Association Gérald Genta Heritage qui vise à rendre hommage à l’un des plus grands créateurs du secteur de l’horlogerie, ainsi que d’encourager et de récompenser des jeunes talents.



Soutenue par des experts de la profession (notamment Alain-Dominique Perrin, Michael Tay, Laurent Picciotto, Fabienne Lupo, etc.) et des amateurs de belle horlogerie, Gerald Genta Heritage va s’employer à mieux faire connaître la créativité et l’esprit visionnaire du « Picasso des montres » qui a été à l’origine de nombreux mythes horlogers et apporté au secteur une contribution sans égal.
 
Comme le souligne Evelyne Genta qui a travaillé près de vingt ans aux côtés de son mari comme directrice commerciale de leur entreprise : « Je puise ma motivation non seulement dans l’amour pour mon regretté mari, mais aussi dans une volonté inébranlable d’entretenir la flamme de sa mémoire et de partager notre engouement pour sa créativité légendaire qui a permis d’écrire tant de belles pages de l’histoire récente de la haute horlogerie ».
 
Et d’ajouter : « par ailleurs, l’encouragement que nous voulons apporter aux designers et défricheurs de demain fait partie intégrante de la raison d’être de notre Association. C’est dans cette perspective que j’invite les amateurs de haute horlogerie et les passionnés de l’œuvre de Gerald Genta à rejoindre notre association pour continuer de faire rayonner son œuvre et soutenir des hauts potentiels du secteur ».
 
Les activités de l’association consisteront notamment en des évènements, expositions, conférences, contributions, publications, communications digitales et relations presse. A noter le lancement d’un site Internet www.geraldgenta-heritage.com.

Charles Gerald Genta est né le 1er Mai 1931 à Genève d’une mère suisse et d’un père italien. Après ses études d’orfèvrerie et de joaillier qui lui ont valu d’obtenir un diplôme fédéral helvétique, il est recruté par Universal Genève qui était l’une des manufactures horlogères les plus reconnues, en particulier pour ses chronographes.
 
En 1954 et à tout juste 23 ans, il se distingue en réalisant le design de la SAS Polerouter, montre qui commémorait les vols polaires de la compagnie aérienne SAS (Copenhague-Los Angeles via le Pôle Nord). Polerouter deviendra l’un des plus grands succès de la marque.
 
Après cette collaboration qui durera jusqu’au milieu des années soixante, de nombreuses firmes horlogères suisses vont faire appel au jeune designer. La première d’entre elle fut Omega pour laquelle Gerald Genta renouvela sa collection Constellation qui connut un immense succès.
 
En 1970, la Maison Audemars Piguet approche le designer pour concevoir la montre qui sera son modèle le plus iconique, la Royal Oak. Pour dessiner ce modèle, il s’inspire de l’image d’un plongeur qui portait un casque de plongée attaché au reste de sa combinaison par 8 vis. Cette forme octogonale si moderne, qui marqua l’apparition de la première montre de luxe en acier, reste aujourd’hui l’estampille de la marque Audemars Piguet.
 
A la fin des années soixante, Patek Philippe demande à Gerald Genta de lui créer une montre… Quelques années plus tard, en s’inspirant d’un hublot de transatlantique, Genta donne naissance à un modèle légendaire, la Patek Philippe Nautilus. Disposant d’une lunette avec des angles adoucis, cette nouvelle montre en acier représente un équilibre subtil entre sport et élégance. Elle restera plus de trente ans en production.

Gerald Genta est aussi le créateur de l’IWC Ingénieur, sans parler de nombreuses collaborations avec Cartier, Van Cleef & Arpels, Chaumet, Hamilton, Bulgari, Seiko (avec un modèle très proche de la Nautilus), Timex, etc.
 
En plus de ces collaborations pour les grandes maisons horlogères, il crée sa propre société en 1969 pour développer sa marque éponyme et produire des montres d’exception pour des clients uniques. Il n’a de cesse de créer, innover, en associant des formes et matières inédites à de grandes complications horlogères.
 
A l’époque, l’une de ses œuvres fut la Grande Sonnerie Tourbillon qui reproduisait la même mélodie que le carillon de Big Ben plus connue sous le nom de carillon Westminster. En 1994, il conçoit la Grande Sonnerie Retro, l’une des montres au poignet les plus sophistiquées au monde.
 
Pour ses clients exclusifs aux rangs desquels ont figuré le Roi du Maroc, le Sultan d’Oman, celui de Brunei, le Roi d’Espagne, le Roi d’Arabie Saoudite, la Reine Mère du Royaume-Uni, des hommes d’Etat, de grands industriels, des hommes d’affaires, de grands sportifs, des artistes, chanteurs, et des acteurs … il réalise personnellement des modèles uniques, prestigieux et audacieux dont certains ont mis plusieurs années à voir le jour.
 
Dans les années 80, il obtient une licence exclusive de la part de Disney pour concevoir des montres avec les personnages en décoration sur les modèles. Une révolution dans le monde feutré du luxe à l’époque.
 
De 1983 à 1999, il parcourt le monde avec son épouse Evelyne afin de développer et promouvoir leur marque Gerald Genta. Tandis que le designer s’investit dans la création de modèles emblématiques qui feront date, Evelyne développe avec passion de nouveaux marchés en Asie, Europe et au Moyen-Orient.
 
Après la cession de son entreprise, il décide de se consacrer à sa vie d’artiste peintre et de créateur. Il poursuit parallèlement ses activités de designer horloger sous la marque Gerald Charles qu’il lance en 2001. Plusieurs modèles audacieux voient le jour sous cette nouvelle signature dont la Maestro Tourbillon Carrée.
 
Gérald Genta s’est éteint en août 2011 à l’âge de 80 ans. Au total il aura conçu des milliers de montres pour de nombreuses sociétés horlogères et pour ses marques éponymes. Le rayonnement et la flamme du « Picasso des montres » vont continuer d’inspirer les générations. A moyen terme, les milliers de
dessins du Maestro gardés précieusement par son épouse devraient pouvoir s’incarner en des pièces exceptionnelles qui vont faire vivre et scintiller une marque mythique et légendaire.


Montres-de-luxe.com | Publié le 6 Février 2019 | Lu 2456 fois



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